При определении длин линий на местности наземными свето и радиодальномерами широкое распространение получил двусторонний метод измерения расстояний, отличительная особенность которого состоит в том, что используемые при измерениях сигналы, несущие н себе информацию о величине пройденного ими пути, проходят искомое расстояние дважды (в прямом и обратном направлениях). Такая концепция позволяет избавиться от целого ряда ошибок, связанных с не синхронностью работы генераторов, формирующих такие сигналы и участвующих в измерительном процессе.

Применительно к спутниковой геодезии двусторонние методы также находят применение. В частности, на их основе работают лазерные спутниковые дальномерныс системы.
Примерами таких систем являются лазерные системы SRS и WLRS. Приемопередатчики, работающие в оптическом диапазоне, устанавливаются в таких системах на специально оборудованных наземных пунктах. Отражающим объектом при этом является спутник.
Другим примером могут служить спутниковые альтиметры (например, GEOSAT, ERS-I и др.), характерная особенность которых заключается втом, что измерительная аппаратура располагается на спутнике, в качестве отражающей поверхности используется земная поверхность (и, в частности, поверхность морей и океанов).

Основной измеряемой величиной в упомянутых системах является время, затрачиваемое информационным сигналом на прохождение удвоенного расстояния между земной поверхностью и спутником.

Наряду с двусторонними методами измерения расстояния в спутниковых методах определения местоположения находят применение также и односторонние методы дальномерных измерений. Целесообразность использования последних в глобальных спутниковых системах определения местоположения была отмечена во введении.

Основная особенность односторонних методов измерения расстояний между спутником и наземным пунктом состоит в том, что передающее устройство размещается на спутнике, а приемник на земном пункте. При этом информационный сигнал проходит измеряемое расстояние только в одном направлении, а именно, от спутника до приемника.

Характеризуя в целом рассмотренный выше односторонний метод дальномерных измерений, нельзя не отметить как позитивные, так и негативные стороны этого метода В частности, к позитивным показателям этого метода может быть отнесена возможность одновременного определения расстояний от одного, установленного на спутнике передающего устройства, до неограниченного количества приемных устройств, составляющих основу аппаратуры потребителя, Исключение из последней каких-либо радиопередатчиков, которые являются, как правило, потребителями значительного количества электроэнергии и которые приводят к существенным усложнениям аппаратуры, также следует отнести к положительным качествам такого метода. Вместе с тем необходимость строгого учета поправок, обусловленных не синхронностью работы опорных генераторов (а следовательно и часов) на спутнике и в аппаратуре потребителя, несомненно следует отнести к негативным показателям одностороннего метода.