Характерные для современных спутниковых систем позиционирования особенности, проявляющиеся в возможности точного и оперативного определения координат пунктов, расположенных в пределах всего земного шара, были использованы в последние десятилетия для создания глобальной опорной геодезической сети.

Систематические спутниковые наблюдения, проводимые на пунктах глобальной сети, позволяют периодически уточнять координаты этих пунктов, вычислять точные значения эфемерид наблюдаемых спутников, входящих в рассматриваемые системы позиционирования. Кроме того, они позволяют изучать геодинамические явления, происходящие в земной коре, в пределах всего земного шара, и в таких составных частях атмосферы, как ионосфера и тропосфера.
Дня обеспечения точного мониторинга вращения Земли и движения полюсов с помощью современных космических геодезических (технологий Международное бюро времени (МБВ) — Bureau International в 1984 г. создало наземную систему -HTS84 (ВЕН Terrestrial System) на основе спутниковых лазерных дальномерных систем (SLR), радиоинтерферометров со спутниковых доплеровских измерений. В 1988 г. когда Международная служба вращения Земли IERS (International Earth Rotation Service) заменила BIH, была создана система координат ITRE88 (IERS Terrestrial Reference System), которая соответствовала следующим требованиям:

—система является геоцентрической с началом в центре масс Зегши, включая океан и атмосферу;
—ориентация системы согласуется с параметрами ориентирования Земли — Earth Orientation Parameter (ЕОР) на эпоху 1984,0;
—используемая в системе модель скоростей станций имеет нуле пые величины остаточного вращения по отношению к земной коре;
—масштаб соответствует общеземной системе координат.

Для поддержания ITRF в соответствии с выше названными требованиями, начиная с 1988 г., ежегодно производится уточнение системы путем включения в нее новых измерений и пунктов. Для получения скоростей движения станции была использована модель движения тектонических плит NUVEL-1, в которой соблюдалось требование отсутствия остаточного вращения.

Модель NUVEL-1 вместе с неравномерным распределением станций ITRF по всему миру дает смещение между ITRF и IERS ЕОР 0,2 угловых миллисекунды в год К 1992 г. это несовпадение с осью вращения Земли достигло примерно одной угловой миллисекунды. Скорости станций модели NUVEL-1 были пересмотрены с использованием спутниковых наблюдений на 150 пунктах и вошли в систему координат ITRF92.

Смешанный подход обусловил необходимость организации Международной службы GPS для геодинамики (IGS), в состав которой наряду с административными подразделениями вошли не только многочисленные станции слежения, но и центры по обработке данных, включая и анализ получаемых результатов. Точность определения координат пунктов, входящих в глобальную опорную геодезическую сеть, на начальной стадии характеризовалась средними квадратическими ошибками на уровне около 15 мм в плане и около 35 мм по высоте. По мере совершенствования методики наблюдений и обработки, отмеченные ошибки были уменьшены до 5 мм в плане и 8 мм по высоте.

В середине 90-х годов в составе службы IGS были организованы международные центры по обработке и анализу получаемых данных. Для согласования поступающей в эти центры информации был разработан специальный формат независимого обмена программным обеспечением, который получил сокращенное название SINEX.

На основе обработки и анализа результатов, проводимых в течение ряда лет спутниковых наблюдений из всего набора пунктов, входящих в глобальную сеть, было выделено несколько десятков наиболее стабильных пунктов, которые были использованы для уточнения Международного наземного референтного каркаса (ITRF). Этот каркас предназначен не только для установления положения и масштаба геоцентрической координатной системы, но и для определения: параметров вращения Земли и, как следствие, для установления взаимосвязи со звездной (небесной) системой координат.

По результатам обработки измерений координат пунктов, входящих в ITRF, было уточнено положение центра масс Земли, который принят за начало геоцентрической системы координат. Достигнутая при этом точность оценивается средней квадратической ошибкой на уровне около 10 см. Производимые в этой связи еженедельные определения в течение нескольких лет выявили следующий разброс смещений начала координат:

—по оси Х от -20 до +60 мм,
—по оси Y от 0 до +90 мм,
—по оси Z от -80 до +30 мм.

Кроме того, зарегистрирован разброс значений масштабирующего фактора в пределах от +2-10 до -6-10. Изменений в ориентировке координатных осей при этом не замечено.
Приведенные данные свидетельствуют о том, что значения координат, относящиеся к различным эпохам, могут нeсколько различаться. В частности, такое расхождений относится и к широко используемым координатным системам WGS-84 и ITRF, поскольку первая из них относится к эпохе 1984 г., а вторая может относиться к более поздним эпохам.

Для контроля за состоянием исходной глобальной координатной системы и проведения в случае необходимости корректировки этой системы служба IGS с 1 января 1994 г. перешла на постоянное отслеживание координат пунктов глобальной опорной геодезической сети: и на систематическую обработку получаемых при этом результатов.

Иследовательский центр наук о Земле (GFZ) в Потсдаме (Германия) в числе других аналитических центров в Европе и CHIA ведет разработки в области построения и эксплуатации глобальной сети постоянных GPS-пунктов. Данные с этих пунктов предназначены для целей Международной службы GPS для геодинамики (IGS), осуществляющей определение точных орбит спутников, координат и скоростей GPS-пунктов, а также поправок часов.

Предполагается, что глобальная иерархическая сеть IGS после завершения ее создания и развития, будет состоять из 30-40 основных станций и 150-200 станций региональных и локальных сетей. 24 из них (в том числе 4 основных, 20 региональных и локальных станций) работают под эгидой GFZ. В число курируемых GFZ постоянных пунктов IGS на территории СНГ включены следующие: Китаб, Звенигород, Дудинка, Красноярск, Майданак, Ташкент, Петропавловск, Душанбе, Чимкент, Иссык-Куль, Каракол, Нарын.

В России в соответствии с постановлением Правительства Российской Федерации от 6 марта 1996 г. № 293 к открытому опубликованию без ограничений точности разрешены координаты следующих включенных в международную сеть станции.